Myalgische Encefalomyelitis (ME)

ME is een postvirale hersenziekte. De naam geeft aan dat het gaat om ontstekingen in hersenen en ruggenmerg, die gepaard gaan aan spierpijn. Geschat wordt dat er in Nederland minstens 14.000 ME-patiënten zijn. De ziekte is in veel gevallen chronisch en kan een grillig verloop hebben.

De ziekte heeft gevolgen voor het functioneren van de hersenen alsook voor diverse andere lichamelijke systemen, zoals het immuunsysteem en het cardiovasculair systeem (hart en bloedcirculatie), de energievoorziening en de hormoonproductie.

Belangrijke klachten bij ME zijn:

  • lichamelijke en geestelijke uitputting
  • slechte nachtrust
  • spierzwakte en spierpijn
  • maag- en darmklachten
  • moeite met aandacht en concentratie
  • keel-, neus- en oorklachten
  • hoofdpijn
  • gewrichtspijn
  • duizeligheid
  • moeite met zien

De meeste patiënten hebben tevens last van een of meer bijkomende aandoeningen zoals:

  • fibromyalgie
  • prikkelbaredarmsyndroom
  • candidiasis
  • hypoglykemie of B12-tekort (Stichting ME Research, februari 2014)

Hoewel de Gezondheidsraad aan toenmalig minister Hoogervorst adviseerde om ME/CVS als ziekte te erkennen, koos de Minister ervoor om dit niet te doen. Wel stelde hij 1,9 miljoen euro beschikbaar voor verder onderzoek.